จอร์จ เฟอร์ริส คือใคร? ประวัติของ George Ferris

จอร์จ เฟอร์ริส
จอร์จ เฟอร์ริส คือใคร? ประวัติของ George Ferris
– วันที่ 14 กุมภาพันธ์ปีนี้ นอกจากจะเป็นวันวาเลนไทน์ที่หลายคนรู้จักแล้ว ยังเป็นวันครบรอบวันเกิด 154 ปีของ George Ferris ผู้ให้กำเนิดชิงช้าสวรรค์ขนาดใหญ่ (Ferris Wheel) นั่นเองครับ

ประวัติของ จอร์จ เฟอร์ริส (George Ferris)

George Ferris (จอร์จ เฟอร์ริส) มีชื่อเต็มว่า George Washington Gale Ferris, Jr. (จอร์จ วอชิงตัน เกล เฟอร์ริส จูเนียร์) เกิดเมื่อวันที่ 14 กุมภาพันธ์ ปี ค.ศ. 1859 ที่เมือง Galesburg รัฐ Galesburg, Illinois โดยบิดาและมารดาของเขา ( George Washington Gale Ferris Sr. และ Martha Edgerton Hyde.) มีบุตรสองคนคือเขาและพี่ชาย หลังจากที่เขาเกิดได้ห้าปี ครอบครัวของเขาได้ขายฟาร์มโคนมและย้ายไปอยู่ที่รัฐ Nevada และสองปีหลังจากนั้น ครอบครัวของเขาก็ได้อาศัยอยู่ที่ Carson Valley โดยบิดาของเขาเป็นเกษตรกรที่มีส่วนสำคัญในการพัฒนาการจัดสวนในเมือง Carson เป็นอย่างมาก โดยในปี 1870 บิดาของเขาได้นำพืชพันธุ์ไม้จำนวนมากที่นำมาจากทางฝั่งตะวันออกมาปลูกทั่วทั้งเมือง

สำหรับ George Ferris เข้าได้ออกจากเนวาด้าในปี 1875 เพื่อมาศึกษาต่อที่โรงเรียนทหารแคลิฟอร์เนียในโอคแลนด์ หลังจากนั้นเขาได้ศึกษาต่อที่ Rensselaer Polytechnic Institute ในนิวยอร์ก และในปี 1881 เขาได้รับปริญญาในสาขาวิศวกรรมโยธา (และได้รับเกียรติให้บุคคลในทำเนียบเกียรติยศในส่วนของสมาคมศิษย์เก่าของ Rensselaer Polytechnic Institute ในปี 1998)

หน้าที่การงานของ จอร์จ เฟอร์ริส (George Ferris)

เขาได้เริ่มอาชีพของเขาในอุตสาหกรรมทางรถไฟและสนใจเกี่ยวกับเรื่องการสร้างสะพาน โดยเขาได้ก่อตั้งบริษัท G.W.G. Ferris & Co. ที่เมือง Pittsburgh รัฐเพนซิวาเนีย โดยทำหน้าที่เพื่อทดสอบโลหะสำหรับการสร้างรางรถไฟและการสร้างสะพาน

ผลงานที่โดดเด่นของ จอร์จ เฟอร์ริส (George Ferris)

ข่าวเกี่ยวกับเรื่องการจัดงานนิทรรศการ World’s Columbian ที่จะจัดขึ้นในปี 1893 ในชิคาโก รัฐอิลินอยส์ ได้ดึงให้เขาเข้ามาที่เมืองนี้ในปี 1891 ทางกรรมการผู้จัดงานได้ท้าทายบรรดาวิศวกรชาวอเมริกันในการที่จะสร้างอนุสรณ์อะไรสักอย่างในงานนี้ให้เป็นที่จดจำเหมือนอย่างการสร้างหอคอยไอเฟล ที่ฝรั่งเศล ซึ่งเป็นอนุสรณ์สถานอันยิ่งใหญ่ที่ถูกสร้างขึ้นในงานนิทรรศการ Paris International เมื่อปี 1889 โดยทีมงานที่วางแผนต้องการสิ่งที่เป็น “เอกลักษณ์,ท้าทาย และไม่ซ้ำใคร (original, daring and unique.)

ซึ่ง George Ferris ได้นำเสนอการสร้างวงล้อขนาดใหญ่ที่จะทำให้คนที่มาร่วมงานสามารถมองเห็นบรรยากาศได้ทั่วทั้งงาน ซึ่งแนวคิดนี้ทางผู้จัดงานก็หวั่นเกรงว่าการสร้างวงล้อขนาดใหญ่ที่มีความสูงนี้อาจจะไม่ปลอดภัย แต่เขาก็ยังยืนกรานในความคิดเดิม โดยหลังจากนั้นไม่กี่สัปดาห์ เขาก็กลับมาพร้อมกับการลงรับรองความปลอดภัยจากบรรดาวิศวกร โดยทางคณะกรรมการอนุมัติให้ก่อสร้างโดยมีการระดมทุนจากบรรดานักลงทุนเพื่อให้ครอบคลุมค่าใช้จ่ายในการก่อสร้างประมาณสี่แสนเหรียญ และบรรดาผู้จัดงานก็หวังว่า เจ้าวงล้อยักษ์ หรือชิงช้าสวรรค์ (Ferris Wheel) จะช่วยให้การจัดงานครั้งนี้พ้นจากหนึ้และมีกำไร

โดยชิงช้าสวรรค์ของเขาจะมีกระเช้าขนาดใหญ่จำนวน 36 กระเช้า แต่ละกระเช้าจะมีที่นั่งจุคนได้กระเช้าละ 40-60 คน โดยความจุทั้งหมดที่ 2,160 คน เมื่องานนิทรรศการเปิดตัว มันสามารถรองรับการได้งานได้มากว่า 38,000 คนต่อวัน โดยแต่ละรอบจะใช้เวลา 20 นาที โดยรอบแรกจะเป็นการหมุนโดยหยุดทั้งหมด 6 ครั้ง เพื่อถ่ายคนเข้าและออกจากกระเช้า ส่วนรอบที่สองจะทำการหมุนโดยไม่หยุด ซึ่งจะใช้เวลา 9 นาที ราคาตั๋วอยู่ที่ 50 เซ็นต์ต่อคน มันสามารถรองรับคนมากกว่าสองล้านห้าแสนคนก่อนที่จะพังยับเยินไปในปี 1906

หลังจากที่จบงานแล้ว George Ferris ระบุว่า เขาถูกคณะกรรมการจัดงานปล้นเงินที่เขาควรจะได้กว่าเจ็ดแสนห้าหมื่นเหรียญจากการขายตั๋ว เขาจึงใช้เวลาสองปีในการดำเนินคดีฟ้องร้อง และท้ายสุด จอร์จ เฟอร์ริส เสียชีวิตวันที่ 22 พฤศจิกายน 1986 ที่ Mercy Hospital ใน Pittsburgh รัฐเพนซิวาเนีย รวมอายุได้ 37 ปี